lunes, 24 de julio de 2017

Madera para sonar (II Parte)

La madera del sauce posee popiedades físicas y mecánicas
El espectro único y deseable de las propiedades físicas y mecánicas de la madera que hasta ahora sólo puede ser en casos excepcionales verdaderamente acompañados por materiales hechos por el hombre, lo convierten en el material de elección para una multitud de aplicaciones que van desde la construcción hasta el equipo deportivo y los instrumentos musicales. La madera es ventajosa en su abundancia comparativa y en ser relativamente fácil de conformar con herramientas simples.

lunes, 17 de julio de 2017

Maderas para el sonido (I Parte)

Madera del abeto preferida para cajas de resonancia
Las propiedades mecánicas y acústicas únicas de la madera y su atractivo estético todavía lo convierten en el material de elección para instrumentos musicales y el interior de las salas de conciertos.

En todo el mundo, varios cientos de especies de madera están disponibles para la fabricación de viento, cuerda, o instrumentos de percusión.

Durante generaciones, primero por ensayo y error y más recientemente por enfoque científico, las especies más apropiadas fueron encontradas para cada instrumento y aplicación.

lunes, 10 de julio de 2017

Origen australiano probable para icónico árbol de Nueva Zelanda

El árbol Pohutukawa
Los antepasados del árbol de Navidad icónico de Nueva Zelandia, Pōhutukawa, pudieron haber originado en Australia, la nueva investigación fósil de la universidad de Adelaide sugiere.

Publicado en el American Journal of Botany , la investigación describe dos nuevas especies fósiles de Metrosideros , el nombre científico de Pōhutukawa y especies relacionadas. Los fósiles, encontrados cerca de St Helens, Costa Este de Tasmania, provienen de aproximadamente la mitad de la era Cenozic de hace unos 25 millones de años.

lunes, 3 de julio de 2017

Desentrañan el genoma de la quinua

La quinua es también llamada grano de oro

Las posibilidades en el cultivo y la producción de la quinua, denominado “grano de oro” —llamado así por su alto valor nutricional bajo en carbohidratos y, además, ser libre de gluten— han dado un paso importante con el descifrado de su código genético por un grupo de científicos de la Universidad del Rey Abdullah de Ciencia y Tecnología de Arabia Saudí.

Los resultados de esta investigación, que fue publicada el pasado febrero en la revista Nature, tienen como uno de sus objetivos que el cultivo pueda ser internacional para que así beneficie a todo el mundo, según dio a conocer esta semana Eric Jellen, uno de los investigadores a cargo del descubrimiento.

lunes, 26 de junio de 2017

Apazote, la hierba maravillosa (III Parte y final)

Sus hojas son un magnífico repelente
El apazote es una hierba que le gusta crecer en climas cálidos, la planta crece comúnmente alrededor de las casas y de las carreteras, llega a tener una altura de hasta 60 centímetros, sus hojas son surcadas y dentadas, al frotarlas despiden un olor característico.

Otros nombre comunes que recibe la planta son “Epazote, epazote morado, paico, paico macho, pazote, yerba de zorrillo y yerba Santa María”. Todas las partes de las plantas incluyendo las semillas son utilizadas en la medicina natural desde tiempos remotos.

lunes, 19 de junio de 2017

Apazote, la hierba maravillosa (II Parte)

Hierba muy apreciada por la cocina mexicana

Las culturas prehispánicas fueron las primeras en alabar las propiedades medicinales del apazote. De acuerdo a un manual de salud  de la asociación Ririki, las infusiones de la planta fueron usadas  para evitar los gases intestinales, controlar la tos y curar la diarrea causada por la salida de dientes. Además alivia el dolor de estomago, la falta de apetito y expulsa parásitos.

De acuerdo con el portal de Medicina Tradicional Mexicana de la Universidad Nacional Autónoma de México: “La referencia más antigua se encontró en el Códice Florentino, del siglo XVI, que menciona el epazotl como una hierba olorosa, altilla y delgada”.

lunes, 12 de junio de 2017

Apazote, la hierba maravillosa (I Parte)

Planta medicinal muy utilizada en la farmacopea
En Cuba, antes del triunfo de la Revolución ocurrida el primero de enero de 1959, uno de los problemas de salud  de la población rural era el parasitismo. Por lo general, ese segmento de la sociedad que vivía en los campos no tenía acceso a los servicios médicos, de ahí que echaran manos a remedios caseros para combatir ese y otros males.

En patios de bohíos y en parcelas de los bateyes azucareros era muy común encontrar sembrados de una hierba conocida por apazote, cuyas hojas despiden un olor fuerte y desagradable. Precisamente, el cocimiento de esa planta resultaba entonces el principal medicamento para expulsar “los bichos”, término muy utilizado entre el campesinado cubano.

lunes, 5 de junio de 2017

La yaguama en Martí

Hojas de la yaguama

En el diario de José Martí “De Cabo Haitiano a Dos Ríos”, el Apóstol de la Independencia de Cuba, señala: “Vi hoy la yaguama, la hoja fénica que estanca la sangre y con su mera sombra beneficia al herido: machuque bien las hojas y métalas en la herida”.

Desde que desembarcara por Playita de Cajobabo junto a Máximo Gómez y otros patriotas, Martí hace anotaciones de la exuberante flora a través de su paso por ella. Menciona más de 50 especies, y resalta en muchas de ellas sus bondades, ya como alimento, ya por sus propiedades medicinales.

lunes, 29 de mayo de 2017

Se dispara consumo anual de chile verde en México

La hortaliza más consumida en México

El consumo anual per cápita de chile verde en México es de 15.7 kilogramos y representa una participación en la producción nacional de hortalizas del 19.8 por ciento, informó la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (Sagarpa) de ese país.

Añadió, en un comunicado, que la producción de chile verde hecho en la nación azteca aumentó 42.4 por ciento entre 2013 y 2016, derivado de una mayor tecnificación y productividad del campo, estrategias impulsadas por el Gobierno de la República en todos los cultivos agrícolas que se generan en el territorio nacional.

lunes, 22 de mayo de 2017

Aumenta boscosidad en Cuba

Las montañas son las más beneficiadas
Cuba alcanzó en el 2016 un índice de boscosidad del 31,1 %, (superior en 0,5 al año precedente), cifra que ratifica la tendencia al crecimiento progresivo de la superficie cubierta por bosques registrada en el último lustro.

Así lo informaron directivos del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (Citma), durante un encuentro con la prensa especializada, en el cual expusieron los principales resultados de la gestión ambiental nacional durante la etapa mencionada, informa el diario Granma.

miércoles, 17 de mayo de 2017

Una misión por la soberania alimentaria de Venezuela

Especialistas cubanos asesoran a agricultores venezolanos
Por Alina Perera Robbio

La Misión Agroalimentaria de Cuba en el hermano país de Venezuela cumplió este seis de mayo 14 años. Han sido, como explicaba para estas páginas Ángel Recio, coordinador nacional de la importante tarea, diversas las jornadas de acompañamiento al pueblo y a las autoridades encargadas del desarrollo agrícola y de algo cardinal en estos días como la soberanía alimentaria.

La oportuna asesoría cubana —expresó Recio— no ha faltado en actividades como la forestal, la producción de café o de arroz, la ganadería, el control de plagas, o el cuidado de la salud animal.

lunes, 8 de mayo de 2017

¿Las palmeras guardan la clave de la inmortalidad?

La palma real destaca en los campos de Cuba
Durante siglos, hemos explorado e investigado, y, en algunos casos, descubrimiento cómo evitar enfermedades mortales y aumentar la esperanza de vida. Biólogos, médicos, gurús espirituales, e incluso exploradores han emprendido esas exploraciones e investigaciones. Uno de los ejemplos más conocidos es el de Ponce de León con su legendaria búsqueda de la ‘Fuente de la Juventud’.

Sin embargo, la clave de la longevidad puede que no esté en el agua milagrosa que buscaba Ponce de León, sino más bien en la estructura y la función de las células dentro de una planta, y no de una especial, rara o misteriosa, sino más bien común, incluso ordinaria: la palmera.

martes, 2 de mayo de 2017

Las plantas cuentan con un reloj maestro

Esquema del ápice caulinar de una planta
Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que el ápice caulinar, la yema a partir de la que crece el tallo principal de la planta modelo Arabidopsis thaliana, funciona como un director de orquesta que sincroniza los ritmos circadianos en las raíces.

Estos resultados, publicados en la revista Cell, muestran una estructura jerárquica del reloj circadiano de las plantas similar a la que las neuronas encargadas del ritmo circadiano en los mamíferos (las situadas en el núcleo supraquiasmático).

lunes, 24 de abril de 2017

Fresa contra el cáncer de mama

Además de deliciosas, medicinales
Un equipo internacional de científicos demostró por primera vez que un extracto de fresas inhibe la proliferación de cáncer de mama, según un estudio publicado en la revista Scientific Reports.

Esa preparación, rica en compuestos fenólicos, realentiza la expansión del tejido maligno en modelos en vitro y en vivo con ratones de laboratorio, aseguran los autores.

La investigación comprobó que el extracto de fresa disminuía la expresión de varios genes implicados en procesos de invasión, y estimulaba la expresión del gen Htatip2, un supresor de metástasis al ganglio linfático en pacientes con cáncer de mama.

lunes, 17 de abril de 2017

De gustos, beneficios, símbolos y recuerdos; el olivo (II Parte y final)


Plantación de olivos en España
Sonreír con la alegre tristeza del olivo
esperar, no cansarse de esperar alegría
Sonriamos, doremos la luz cada día
en esta alegre y triste vanidad de ser vivo.

Esta es la estrofa de una de las últimas composiciones del poeta español Miguel Hernández. El primero de los versos es una bella metáfora sobre esa planta que responde al nombre de olivo, inspiración de escritores y portadora de simbolismo, en especial los que aluden a la paz, la gloria y la victoria.

lunes, 10 de abril de 2017

De gustos, beneficios, símbolos y recuerdos; el olivo (I Parte)

Las ramas de olivo simbolizan la paz y la gloria
Mi preferencia por las aceitunas está asociada a un entrañable recuerdo de la infancia. Resulta que mi padre trabajaba de noche en un central azucarero, próximo a mi pueblo natal en Cuba. Cuando terminaba el turno de labor, antes de marchar a casa pasaba por el merendero de la industria y compraba un paquetico de aceitunas. Al despertar cada mañana nunca faltó en mi mesita de noche un platico con los deliciosos frutos del olivo.

El olea europaea, olivera, olivo o aceituno  es una especie típicamente mediterránea adaptada al clima de la zona. Es una especie presente en los paisajes de la península ibérica como un elemento más de los ecosistemas mediterráneos y de la cultura.

lunes, 3 de abril de 2017

Un compuesto del olivo mejoraría la cicatrización de heridas

Árbol del olivo con sus frutos
Investigadores españoles han descubierto que un compuesto extraído de las hojas del olivo, el ácido oleanólico, activa rutas celulares implicadas en el cierre de heridas, lo que da pie al estudio de fármacos específicos.

El ácido oleanólico, un compuesto obtenido de la hoja del olivo, parece cumplir un destacado papel en la cicatrización de herida, según los datos de un estudio que publica Plos One en la publicacion : El ácido oleanólico induce la migración en las células epiteliales Mv1Lu y MDA-MB-231 que implica el receptor de EGF y MAP quinasas activación.

lunes, 27 de marzo de 2017

Descubren secretos medicinales de milenaria planta china

Hierba chang shan
La medicina china es una de las más populares del mundo, con una tradición milenaria difícil de igualar –y acaso como el dragón usado como símbolo de los secreto la forma en la que opera apenas empieza a ser revelada por la ciencia occidental.

Tal es el caso de la hierba chang shan, usada por miles de años para tratar la fiebre asociada con la malaria, cuyos secretos han sido descubiertos gracias a imágenes de alta resolución de su estructura molecular realizadas por The Scripps Research Institute. 

lunes, 20 de marzo de 2017

Descubren fósil de planta de 1,600 millones de años

Foto de fósil de alga roja
Un grupo de científicos halló en la India el fósil de planta más antiguo conocido hasta el momento, aparentemente un alga roja, que data de 1,600 millones de años.

El hallazgo sugiere que la vida multicelular avanzada existía en la Tierra mucho antes de lo que se pensaba hasta ahora, explican los investigadores, cuyo trabajo fue publicado el martes en la revista estadounidense PLOS Biology.

El fósil indio es 400 millones de años más antiguo que el fósil de alga roja descubierta antes de este, y de lejos la planta fósil más vieja jamás descubierta.

lunes, 13 de marzo de 2017

En Cienfuegos el jardín botánico más antiguo de Cuba

Resalta la colección de palmeras
La institución científica tuvo su origen un 30 de noviembre, 116 años atrás,  en un terreno de 4.5 hectáreas pertenecientes a la fábrica azucarera Soledad del Muerto, a unos 15 kilómetros de Cienfuegos, ciudad portuaria en el centro-sur de Cuba, y propiedad entonces del estadounidense Edwin F. Atkins.

Bajo el patrocinio del industrial norteño se creó allí la Estación Botánica de Harvard para la Investigación Tropical y de la caña de azúcar.

lunes, 6 de marzo de 2017

Las flores y la sexualidad (Parte 4 y final)

Flores de Bach
El investigador y médico homeopático inglés Edward Bach dedicó gran parte de su trabajo científico al estudio de uno de los fenómenos más interesantes de la medicina alternativa contemporánea: la relación entre el alma humana y la manifestación de la enfermedad, que tiene en cuenta el elemento psíquico de esta.

El prominente galeno experimentó con diversas flores silvestres nativas de la región de Gales, en Gran Bretaña, de donde él era originario, hasta encontrar 38 remedios naturales, cada uno con propiedades curativas para distintos problemas emocionales. A estas 38 flores se les llaman Flores de Bach.

lunes, 27 de febrero de 2017

Las flores y la sexualidad (Parte 3)

Símbolo universal del Yin-Yang
La Medicina Tradicional China, MTC por sus siglas, nos habla de que todo en nuestro mundo surge de la dualidad, la famosa teoría del Yin-Yang, también en la esfera sexual: Yang (masculino) y Yin (femenino), dos fuerzas que en principio deben equilibrarse mutuamente.

Existe una energía sexual, el Ching Chi, que es la energía esencial y fuente de nuestra vitalidad. Si el flujo energético no fluye correctamente a través de nuestros meridianos, los conflictos producidos en los diferentes cuerpos (físico, mental, emocional y espiritual) se manifiestan a través de enfermedades.

La terapia floral, al igual que la MTC y otras medicinas vibracionales, también entiende la enfermedad como un desequilibrio entre los diferentes planos del ser humano.

lunes, 20 de febrero de 2017

Las flores y la sexualidad (Parte 2)

Organos reproductores de la flor
Antes de adentrarnos en la relación de las flores con la sexualidad humana, es preciso conocer la sexualidad vegetal, conocida como tal la amplia variedad de reproducción sexual existente en ese fascinante reino de la naturaleza. Fue el investigador Jakob Camerarius quien incursionó por primera vez en ese mundo, cuyos trabajos fueron publicados, en 1694, en su obra De sexu plantarum epistola (Epístola acerca del sexo de las plantas).

El hecho de que las plantas emplean numerosas estrategias diferentes para realizar su reproducción sexual fue utilizado desde una perspectiva puramente estructural por Carlos Linneo (1735 y 1753) para proponer un sistema de clasificación de las plantas con flores.

lunes, 13 de febrero de 2017

Las flores y la sexualidad (I Parte)

Las flores poseen un lenguaje especial
Cuenta el magnífico fotógrafo japonés Kon Sasaki que al acercar el indiscreto objetivo de su cámara a una flor la dejó al desnudo y ante su mirada profesional y perspicaz se desplegaron las más insólitas estampas. Imágenes sorprendentes a semejanza de los órganos de reproducción que develaban todo el delicado erotismo de su mundo interior.

Sin embargo, el experto nipón en instantáneas sostenía que ese milagro de la naturaleza no podía quedarse sólo con el “delicado erotismo de sus formas” y más allá del aspecto externo  estaban los contenidos, que en las flores son sus vibraciones, su energía y su capacidad de armonizar y autorregular los estados de ánimo y actitudes, patrones estos de toda disfunción psíquica y física.

lunes, 6 de febrero de 2017

¿ Por qué el tomate no sabe a tomate?

Esta es una de las verduras más consumidas en el mundo
No es un misterio, pues todo aquel que haya comido tomate sabe que este fruto hoy no sabe a nada. Ha perdido su sabor pese a infinidad de nuevas variedades alimentando los mercados en los últimos decenios.

Un grupo de investigadores encontró la razón, hallazgo del que partirá la solución. En un artículo en Science anunciaron haber encontrado los genes que responde por el sabor en los demandados tomates.

Harry Klee, de la Universidad de Miami, uno de los científicos involucrado explicó que en a investigación buscaron cuál era la causa de la pérdida de sabor y la hallaron. “Podemos hacer que el tomate de los supermercados sepan muchísimo mejor”.

lunes, 30 de enero de 2017

Alerta roja por la conservación

Begonia cowelii se consideraba Extinta
Por Aileen Infante Vigil-Escalera

Con el 50 por ciento de su flora en peligro de extinción, Cuba se ubica como la isla del Caribe con el mayor porcentaje de plantas amenazadas respecto al total de las evaluadas hasta la fecha. La Lista roja de la flora vascular cubana 2016 tributa a revertir esta situación


El respeto y amor a la naturaleza de la Patria, solo se pueden despertar a través de mejores conocimientos de esta. Este conocimiento no es solo un mecanismo de educación general, sino el fundamento para crear las bases de una conciencia nacional de protección a la naturaleza. (Doctor Johannes Bisse (1935-1984), fundador del Jardín Botánico Nacional de Cuba).

lunes, 23 de enero de 2017

Carbón de marabú, rubro exportable de Cuba para Estados Unidos y el mundo

Hornos artesanales de carbón vegetal
A la par que se limpian los campos cubanos de marabú, el pueblo estadounidense podrá adquirir carbón de primera calidad. A prinicipios de este año 40 toneladas con la carga inicial de este producto proveniente de la Isla llegarán a Estados Unidos. El hecho constituye un momento histórico: es la primera exportación efectiva que Cuba realiza a ese país en cinco décadas.

Todo se debe a la firma del acuerdo entre la empresa cubana CubaExport y la estadounidense Coabana Trading LLC, realizada en la sede del ministerio de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera (MINCEX), tras un largo tiempo de negociación. La rúbrica la estamparon la directora de CubaExport, Isabel O’Reilly, y Scott Gilbert, presidente de Reneo Consulting LLC, subsidiara de Coabana.

lunes, 16 de enero de 2017

Concentraciones de polen posibles causantes de alergias

El polen forma parte de las flores
Cuando las concentraciones de polen en el aire son muy altas, más del 90% de la población susceptible a este polvo fino presenta síntomas de alergias, e incluso hasta el 40% podría sufrir una crisis respiratoria, aseveran académicos mexicanos.

Entre diciembre y marzo ocurren las concentraciones más elevadas de polen, con hasta 3 500 granos por metro cúbico de aire, por ello, así como se decretan contingencias por contaminación, también debe haber por polen, precisaron.

lunes, 9 de enero de 2017

Encuentran fósil de tomatillo más antiguo del mundo

Tomatillo o tomate verde
Investigadores estadounidenses hallaron un fósil de tomatillo de 52 millones de años, el más antiguo encontrado hasta ahora, divulgó la Universidad Estatal de Pensilvania.

Aunque los tomatillos o tomates verdes tienen cierto parecido con los tomates comunes, su sabor es muy diferente al de sus parientes rojos; por otro lado, hasta ahora los científicos sabían muy poco acerca de sus orígenes.

Es raro que una planta se fosilice, debido a su fragilidad; sin embargo, los expertos de la Universidad de Pensilvania tuvieron la suerte de encontrar dos tomatillos fosilizados mientras excavaban en la provincia de Chubut, en la Patagonia argentina.

martes, 3 de enero de 2017

Presenta la FAO base de datos agroalimentaria más completa del mundo


La silvicultura dentro de la FAOSTAT
La Organización para la Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas (FAO por sus siglas) presentó una nueva y renovada página web de FAOSTAT, haciendo aún más accesible para el uso público la base de datos estadísticos más completa del mundo sobre alimentación, agricultura, pesca, silvicultura, gestión de recursos naturales y nutrición.

La herramienta web actualizada -en su cuarta edición- incorpora múltiples mejoras tecnológicas así como diversas innovaciones fáciles de usar, plena compatibilidad con dispositivos móviles y nuevas opciones de descarga, que mejorarán significativamente la experiencia general del usuario.